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Economía

La CNMC multa a Balboa, ArcelorMittal y Sidenor por manipular el mercado de chatarra

Competencia impone sanciones que suman 24 millones de euros por “intercambios de información anticompetitivos”

ArcelorMittal es una de las empresas sancionadas por la CNMC (Foto: ArcellorMittal)

Tiempo de lectura: 3 min



Economía

La CNMC multa a Balboa, ArcelorMittal y Sidenor por manipular el mercado de chatarra

Competencia impone sanciones que suman 24 millones de euros por “intercambios de información anticompetitivos”

ArcelorMittal es una de las empresas sancionadas por la CNMC (Foto: ArcellorMittal)



La Comisión Nacional del Mercado de la Competencia (CNMC) ha multado con 24 millones de euros a las empresas siderúrgicas ArcelorMittal, Sidenor y Balboa por dos infracciones muy graves en el mercado de compra de chatarra en España. Según ha informado la CNMC en un comunicado, estas empresas han infringido los artículos 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia (LDC) y 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) consistentes en intercambios de información anticompetitivos en el mercado de compra de chatarra férrica.

La investigación tuvo su origen en una información anónima presentada ante la Comisión Europea sobre la posible existencia de un cártel en el mercado de compra de chatarra en España. En noviembre de 2018 y en marzo de 2020, la CNMC llevó a cabo inspecciones domiciliarias en la sede de diversas empresas siderúrgicas. Posteriormente, en julio de 2020, abrió un expediente sancionador contra varias empresas del sector por prácticas restrictivas de la competencia.



Durante la instrucción del expediente sancionador, la CNMC ha acreditado que Balboa, ArcelorMittal y Sidenor intercambiaron informaciones comercialmente sensibles.

La CNMC afirma que las empresas sancionadas revelaron información relativa a los precios futuros de compra que pretendían ofertar a sus proveedores de chatarra férrica. “El intercambio de precios futuros entre competidores es una práctica particularmente dañina para la competencia y constitutiva de cártel”, señala el organismo oficial.

Planta de Sidenor en Basauri. (Foto: Wikipedia)

Asimismo, y según la investigación llevada a cabo por la CNMC, las empresas sancionadas intercambiaron información relativa a las paradas técnicas de sus acerías. “Con ello, fueron capaces de anticipar reducciones en el nivel de la demanda de chatarra y restringir aún más la competencia”.

También han sido detectados intercambios de información sobre sus precios o precios de terceros competidores que todavía no eran públicos para todo el mercado. “Todo ello permitió que las empresas sancionadas, competidoras entre sí, pudieran alinear su comportamiento y se garantizaran el aprovisionamiento de chatarra sin someterse a la disciplina del mercado”, señala la CNMC.

La investigación sobre las prácticas anticompetitivas de estas empresas ha tenido dos patas. Por un lado, se han estudiado los intercambios de información entre Balboa y Sidenor y, por otro, entre Sidenor y ArcelorMittal.

Con respecto a los intercambios de información realizados por Balboa y Sidenor en agosto de 2017, la CNMC multa a Balboa con 1.340.000 euros y a Sidenor con 1.210.000 euros. En cuanto a los intercambios de información entre ArcelorMittal y Sidenor, que se produjeron entre enero y agosto de 2018, ArcelorMittal hace frente a una sanción de 12.120.000 euros, y Sidenor de 9.340.000 euros.

Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (Foto: E&J)

En el caso de Balboa, su multa ha quedado rebajada a 670.000 euros al haberse aplicado una reducción del 50% en virtud del artículo 66 de la LDC, por la colaboración de su matriz Gallardo Balboa, S.L. en el marco del Programa de Clemencia de la CNMC.

La CNMC recuerda que contra esta resolución no cabe recurso alguno en vía administrativa, pudiendo interponer recurso contencioso-administrativo en la Audiencia Nacional, en el plazo de dos meses a contar desde el día siguiente al de su notificación.

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